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Protezioni elettriche

Protezioni elettriche

In un impianto elettrico, lo scopo delle protezioni o piu correttamente Protezioni attive (o sistema di protezioni, o sistema di protezione) è quello di proteggere l’eventuale utente, in situazioni ordinari e straordinarie, e l’impianto stesso in caso di guasto. quest’ultimi sono installati sia per proteggere le linee dell’impianto che le apparecchiature (es. generatori, trasformatori). Le protezioni si dividono in attive e passive.

 

Protezioni attive

Si definiscono protezioni attive i componenti dell’impianto che interviene sul circuito, normalmente aprendolo. Le protezioni attive intervengono principalmente per salvaguardare l’impianto da guasti. Sono essenzialmente composte da un relè in grado di aprire il circuito. Il relè, in seguito a delle misure sull’impianto, e al verificarsi di una condizione di guasto, provvede a far intervenire l’interruttore che, aprendo la linea, interrompe la fornitura di energia elettrica e quindi toglie l’alimentazione al guasto.

Caratteristiche fondamentali

Le caratteristiche fondamentali di un sistema di protezione sono:

  • selettività;
  • sensibilità;
  • sicurezza di funzionamento;
  • tempestività di intervento;
  • protezione di riserva;
  • assenza di punti ciechi.

Per selettività si intende la capacità del sistema di protezioni ad intervenire solo dove c’è il guasto e per il guasto specificato; la sensibilità è la capacità di rilevare variazioni delle grandezze che interessano il sistema elettrico; la sicurezza di funzionamento è il grado di affidabilità delle protezioni, che occorre sia elevato per garantire l’efficacia delle protezioni nell’istante in cui si verifica il guasto; la tempestività di intervento è la capacità di intervenire al momento giusto; la protezione di riserva è una protezione aggiuntiva e che è chiamata ad intervenire in caso di deficit della protezione principale; l’assenza di punti ciechi è la caratteristica che devono avere le protezioni in modo da non lasciare punti non protetti nell’impianto elettrico.

Interruttore Magnetotermico

L’interruttore magnetotermico (chiamato volgarmente interruttore automatico) è costituito da due relè, uno magnetico e uno termico. Il relè magnetico protegge il circuito dalle correnti di elevato valore(solitamente correnti di corto-circuito) e viene infatti definito come protezione di massima corrente. Il funzionamento dello sganciatore magnetico, è basato sull’attrazione elettromagnetica generata da un solenoide percorso dalla corrente di guasto che, generando una forza elettromotrice indotta (f.e.m.), aziona una bobina che comanda un sezionatore, il quale opera l’ apertura del circuito. L’intervento è quasi istantaneo al superamento della massima corrente, indifferentemente dal valore assunto della corrente stessa. Il funzionamento del relè termico è invece mirato a proteggere il circuito da correnti di valore più modesto (solitamente correnti di sovraccarico e minime correnti di corto circuito). Il suo funzionamento è basato sul comportamento dei metalli a seguito del calore che nasce per effetto Joule al passaggio di una corrente di guasto; tale corrente percorre una lamina realizzata da due metalli con differente coefficiente di dilatazione termica. Poiché i coefficienti non risultano essere uguali, le diverse dilatazioni porteranno ad un curvamento della lamina, quindi allo sgamciamento del relè e all’apertura del circuito. L’intervento della componente termica è definito da una curva d’intervento, all’aumentare del valore della corrente di guasto diminuisce il tempo d’intervento. Ogni interruttore ha una sua curva d’intervento.

Interruttore termico

L’interruttore termico è costituito dal solo relè termico ed è un dispositivo piu semplice rispetto al magnetotermico e garantisce la protezione solo dai sovraccarichi.

Il funzionamento del relè termico è mirato a proteggere il circuito da correnti di valore più modesto (solitamente correnti di sovraccarico e minime correnti di corto circuito). Il suo funzionamento è basato sul comportamento dei metalli a seguito del calore che nasce per effetto Joule al passaggio di una corrente di guasto; tale corrente percorre una lamina realizzata da due metalli con differente coefficiente di dilatazione termica. Poiché i coefficienti non risultano essere uguali, le diverse dilatazioni porteranno ad un curvamento della lamina, quindi allo sgamciamento del rele e all’apertura del circuito. L’intervento della componente termica è definito da una curva d’intervento, all’aumentare del valore della corrente di guasto diminuisce il tempo d’intervento. Ogni interruttore ha una sua curva d’intervento.

Fusibile

Il fusibile tradizionale è anch’esso una protezione di massima corrente. Il suo funzionamento si basa sulla fusione di un filo metallico nel caso la corrente sia troppo elevata. Il fusibile, rispetto agli interruttori magnetotermici, risulta essere un dispositivo più robusto ma non garantisce la protezione da minime correnti di corto-circuto e correnti da sovraccarico, per ovviare a questa limitazione, spesso si adopera accoppiato ad un interruttore termico. Inoltre ad ogni interveto, occore sostituire la cartuccia per poter ripristinare il servizio. Anche i fusibili presentano delle curve di intervento che li caratterizzano e li differenziano.

Interruttore differenziale

L’interruttore differenziale non è una protezione di massima corrente, ma il suo funzionamento si basa sulla prima legge di Kirchhoff. Nel caso la somma algebrica delle correnti entranti, o uscenti, nel dispositivo è superiore ad un valore di soglia, l’interruttore interviene. All’aumentare del valore di questa somma (o differenza, da cui il nome) il tempo d’intervento diminuisce.

Rele’

Oltre ai principali tipi di relè, già descritti, esistono altri tipi divisibili per funzionamento:

  • di tensione
  • di corrente
  • di frequenza
  • di potenza
  • direzionali
  • ad impedenza
  • differenziali

Si possono inoltre distinguere per tecnologia di costruzione:

  • elettromeccanici (tradizionali)
  • statici analogici
  • digitale a microprocessore

Le protezioni passive utilizzano mezzi che non interessano il circuito ed il suo funzionamento. Tali protezioni hanno come principale scopo l’evitare la nascita di un guasto tramite arco elettrico o contatto tra parti diverse dell’impianto.

Isolamento principale

L’isolamento principale non è da confondersi con l’isolamento funzionale, anche se a volte coincide. Tale isolamento deve ricoprire completamente le parti attive ed essere rimosso solo mediante la sua distruzione. Inoltre tale protezione deve essere in grado di resistere a sollecitazioni meccaniche, o avere una barriera meccanica che lo protegga (es. tubi, passerelle, cunicoli)), a sforzi elettrodinamici e termici, alle alterazioni chimiche dovute all’ambiente circostante.

Barriere e Involucri

Gli involucri impediscono il contatto con le parti attive da ogni direzione e angolazione esso provenga, mentre le barriere impediscono tale contatto unicamente se proveniente da alcune direzioni, normalmente quella abituale d’accesso. Entrambi vengono caratterizzati da un grado di protezione indicato da una sigla composta dalle due lettere IP seguite da due cifre. La prima cifra indica la protezione da corpi solidi, mentre la seconda corpi liquidi. Se al posto del numero è presente la X, significa che non è protetto rispetto a quel tipo di contatto. La sigla può essere seguita dalla lettera B o dalla D, che identifica che la protezione viene superata, ma non si può entrare in contatto con una parte attiva.

Altri componenti

Per proteggere l’impianto dai guasti si progetta anche un impianto di terra.

Trasformatori di tensione (TV) e di corrente (TA)

Nell’ottica delle protezioni si può prevedere l’istallazione di trasformatori di misura (TA e TV). I TA e i TV si rendono particolarmente necessari in Alta e Media tensione. In tali impianti infatti è tecnicamente ed economicamente impossibile utilizzare relè per la protezione, che impiegano tensioni e correnti elevate quanto quelle delle linee. Quindi l’impiego di TA e TV permette di ridurre del giusto valore le correnti e le tensioni in gioco.

Fonte: Wikipedia

 
 
Bizzarri Impianti

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